Reconnaissance du territoire

Cet outil de travail contient des idées et des conseils à l'intention des fonctionnaires sur la façon de reconnaître le territoire autochtone au début des réunions.

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La diplomatie ancestrale

Reconnaissance du territoire

La reconnaissance du territoire prend ses racines dans une ancienne coutume diplomatique autochtone. Lorsqu'une personne autochtone se trouvait sur le territoire d'une autre nation, même si elle y était de passage seulement, elle annonçait sa présence en utilisant une formule du genre : « Je reconnais que je suis sur le territoire traditionnel de la Nation X ». C'était une façon de dire « Je reconnais que vous êtes la Nation responsable de préserver ce territoire » et « Je viens en paix. »

De nos jours

À l'heure de la réconciliation, la coutume renaît lors de réunions à caractère plus ou moins officiel, où l'on reconnaît la ou les nations autochtones qui occupent le territoire sur lequel la réunion a lieu.

En toute circonstance et dans l'esprit de la réconciliation, il est essentiel de reconnaître le territoire de manière respectueuse au début d'une activité.

« La reconnaissance du territoire est en elle-même une marque d'hommage et de respect envers les peuples autochtones. Elle atteste de leur présence tant historique qu'actuelle. La reconnaissance et le respect sont indispensables à l'établissement de relations saines et réciproques et à la poursuite du processus de réconciliation. »

Guide de reconnaissance des Premières Nations et des territoires traditionnels

Formulation

La formule à utiliser dépend du territoire où l'on se trouve : en terre des Premières Nations, en terre métisse ou inuite. Il est aussi important de savoir si le territoire est visé par un traité ou une entente territoriale moderne.

Chez les Métis

Lorsqu'on est sur le territoire de la Nation métisse, on parlera simplement du « territoire », et non du « territoire traditionnel ».

Chez les Inuits

La tradition de la reconnaissance du territoire n'existe pas chez les Inuits. Toutefois, le Nunangat inuit (là où vivent les Inuits) n'est pas un vaste territoire unique, mais compte quatre régions distinctes :

Chez les Premières Nations

Les Premières Nations se comptent par centaines au Canada. Il importe donc de toujours vérifier sur quel territoire traditionnel on se trouve.

Le territoire est-il visé par un traité ou une entente territoriale moderne?

La formulation utilisée pour reconnaître le territoire change selon qu'il y a traité ou entente territoriale moderne (territoire traditionnel) ou non (territoire traditionnel non cédé) entre la Nation et le Canada.

Qu'est-ce qu'une frontière?

Les frontières des États coloniaux ont souvent créé des divisions artificielles à l'intérieur d'un territoire traditionnel. Par exemple, le territoire mohawk chevauche le Québec, l'Ontario et les États-Unis.

Chevauchement possible

Plusieurs nations autochtones peuvent occuper un même territoire, il faut alors s'assurer de toutes les nommer. Par exemple, à Vancouver, les nations musqueam, squamish, tsleil-waututh et tsawwassen s'entendent sur le fait que leurs territoires traditionnels se chevauchent.

Quelques exemples

Winnipeg – Premières Nations (traité ou entente territoriale moderne) et Métis

« Je tiens à souligner que nous nous trouvons sur le territoire visé par le traité no 1 et que les terres sur lesquelles nous sommes rassemblés font partie du territoire traditionnel des peuples anishinabé, cri, oji-cri, dakota et déné, et de la patrie de la nation métisse. »

Capitale nationale – Premières Nations (sans traité ni entente territoriale moderne)

« Je tiens à souligner que les terres sur lesquelles nous sommes rassemblés font partie du territoire traditionnel non cédé du peuple anishinabé. »

Ressources

Il n'existe aucune formulation standardisée applicable à tous les territoires. Il faut l'adapter selon le cas.

Plusieurs municipalités, provinces et territoires ont travaillé de concert avec leurs partenaires autochtones afin de codifier une formulation appropriée.

Informez-vous des protocoles à suivre avant votre visite.

Demandez à un Aîné autochtone de la région qu'il vous aide à formuler votre texte.

Consultez les ressources suivantes :


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