Apprentissage sur le pouce : Savoir reconnaître le territoire traditionnel autochtone

Collaboratrices : Annie Leblond et Nathalie Gagnon, Apprentissage autochtone, École de la fonction publique du Canada

Publié : Le 17 août 2020


On ne vous l'apprend pas : vous habitez et travaillez sur un territoire autochtone. Qu'est-ce que ça signifie, exactement?

Vous avez probablement déjà entendu quelqu'un reconnaître le territoire traditionnel autochtone, mais vous ne saviez peut-être pas pourquoi. Si vous voulez, vous aussi, savoir le reconnaître, mais que vous ne savez pas comment vous y prendre, voici quelques pistes pour vous guider.

La diplomatie ancestrale

La reconnaissance du territoire provient d'une ancienne coutume diplomatique autochtone. Lorsqu'un Autochtone se trouvait sur le territoire d'une autre nation, même de passage, il annonçait sa présence par une formule comme : « Je reconnais que je suis sur le territoire traditionnel de la Nation X. » C'était une façon de dire « Je reconnais que vous êtes la nation responsable de préserver ce territoire et, surtout, je viens en paix. »

En ces temps de réconciliation, la coutume est reprise lors de rencontres plus ou moins officielles afin de reconnaître la ou les nations autochtones qui occupent le territoire de la rencontre. Le pluriel est important, nous y reviendrons.

« La reconnaissance du territoire est en elle-même une marque d'hommage et de respect envers les peuples autochtones. Elle atteste de leur présence tant historique qu'actuelle. La reconnaissance et le respect sont indispensables à l'établissement de relations saines et réciproques et à la poursuite du processus de réconciliation [...] »   
– Cet extrait et les exemples donnés plus loin sont tirés du Guide de reconnaissance des Premières Nations et des territoires traditionnels

Dessine-moi une frontière

Les limites des territoires autochtones n'ont rien à voir avec les divisions administratives (arbitraires) que sont les frontières, si bien que les frontières des États coloniaux ont créé des divisions artificielles à l'intérieur de nombreux territoires traditionnels. Par exemple, les Anichinabés occupent les deux côtés de la rivière des Outaouais, c'est-à-dire Gatineau et Ottawa; non seulement le Québec, mais aussi l'Ontario! Le territoire mohawk chevauche le Québec, l'Ontario et les États-Unis.

Oui, mais comment reconnaît-on le territoire?

La formule dépend du territoire sur lequel on se trouve : celui des Premières Nations, des Métis ou des Inuits. Il faut aussi savoir s'il existe un traité ou une entente territoriale.

Chez les Métis

Sur le territoire de la Nation métisse, on parle simplement de territoire, non de territoire traditionnel.

Chez les Inuits

La tradition visant à reconnaître le territoire n'existe pas chez les Inuits. Toutefois, si vous voulez impressionner vos proches lors d'un souper, sachez que l'Inuit Nunangat (là où vivent les Inuits) compte 4 régions :

Chez les Premières Nations

Les Premières Nations se comptent par centaines au Canada. Vérifiez toujours sur quel territoire traditionnel vous vous trouvez.

D'ailleurs, plusieurs nations autochtones peuvent occuper un même territoire. Il faut alors s'assurer de toutes les nommer. Par exemple, à Vancouver, les territoires des Nations Musqueam, Squamish, Tsleil-Waututh et Tsawwassen se chevauchent.

Réunions ou événements virtuels

On devrait reconnaître uniquement le territoire où on se trouve physiquement, et inviter les autres à en faire autant (au téléphone) ou à réfléchir au territoire où ils se trouvent (lors d'un événement).

Voici un exemple :

« J'aimerais reconnaître que, puisque je suis à [Ottawa], je suis sur le [territoire traditionnel non cédé de la Nation anichinabée]. Je reconnais que l'on travaille tous à des endroits différents et que par conséquent, vous travaillez sur un autre territoire traditionnel autochtone. Je vous encourage à prendre un moment pour y penser. »

Avoir ou non un traité ou une entente territoriale moderne

La formulation de la reconnaissance du territoire d'une Première Nation change selon qu'il y a un traité ou une entente territoriale moderne (territoire traditionnel) ou non (territoire traditionnel non cédé) entre la Nation et le Canada.

Graphique intitulé « Où êtes-vous? »

Quelques exemples

Winnipeg — Premières nations (avec un traité ou une entente moderne) et Métis

« Je tiens à souligner que nous nous trouvons sur le territoire visé par le traité no 1 et que les terres sur lesquelles nous sommes rassemblés font partie du territoire traditionnel des peuples anishinabé, cri, oji-cri, dakota et déné, et de la patrie de la nation métisse. »

Capitale nationale — Premières Nations (sans traité ou entente moderne)

« Je tiens à souligner que les terres sur lesquelles nous sommes rassemblés font partie du territoire traditionnel non cédé du peuple anishinabé. »

Vous aurez compris que même si on note certaines tendances générales, aucune formulation globale ne s'applique à tous les territoires. Il n'y a pas d'approche universelle.

Cependant, si vous souhaitez reconnaître le territoire, faites-le de manière respectueuse et sentie, dès le début de votre activité.

Renseignez-vous sur les protocoles à suivre avant votre visite.

Demandez à un aîné autochtone de la région de vous aider avec la formulation.

Consultez les ressources suivantes pour vous guider :

Jetez un coup d'œil à ces ressources, ne serait-ce que pour découvrir sur quel territoire vous habitez et travaillez. Qui sait, vous y trouverez peut-être des voisins inattendus.


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